Skip to Questions
My Account
Site Search

Ask a Librarian

Useful Tip: Check FAQ below for commonly asked questions!
Q

Could you please direct me to style/usage recommendations regarding "online," "on-line," and "on line"? Thanks!

Last Updated: Feb 10, 2011  |  55 Views
Topics: Reference

Was this helpful? 0   0
A

Answer

Both the Oxford English and the Merriam-Webster dictionaries list the three versions as interchangeable, and there are examples of their use as both adjectives and adverbs.  Thus, in common practice, they are used interchangeably, although Microsoft Word considers online a spelling error. 

For the grammar purist, the explication at the following web site seems persuasive:

http://onthemarkwriting.wordpress.com/2007/09/08/whats-the-difference-between-online-and-on-line/

Other Answers / Comments (0)

    Related content from Research Guides

    Email or Text Questions

    asklib@fas.harvard.edu

    Text 617-682-9043 (U.S. Only)

    Browse by Popular Topics

    Access  –  Alumni  –  Archives  –  Articles  –  Books  –  Borrow Direct  –  Borrowing  –  Catalogs  –  Citation of Sources  –  Citation Tools  –  Computers  –  Copies  –  Copyright  –  Crimson Cash  –  Data  –  Databases  –  Dissertations  –  E-Resources  –  Electronic Books  –  Fines and Fees  –  Get it  –  Google  –  Government  –  Harvardiana  –  Harvard Studies  –  Hollis  –  Houghton  –  Interlibrary Loan  –  Journals  –  Languages  –  Libraries  –  Library History  –  Manuscripts  –  miscellaneous  –  Newspapers  –  Photographs  –  Privileges  –  Rare Books  –  Recalls  –  Reference  –  Research Assistance  –  Reserves  –  Scan & Deliver  –  scanning  –  Services  –  Software  –  Special Borrowers  –  Statistics  –  Visitors  –  Widener  
    View All Topics